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해병대 총기사고, 金상병 사건으로 보는 관심사병은?

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金상병 사건으로 해병대는 물론 사회전체가 혼란스러운 모습입니다. 강원도 인제, 양구에서 근무했던 저 역시 관심사병을 관리 감독한 적이 있었습니다. 장이병(가명)을 처음 만난 것은 제가 분대장을 달고 얼마 지나지 않은 시간이었습니다. 포병대대는 4개의 중대로 구성되는데 알파, 브라보, 찰리, 본부중대로 구분 됩니다. 챨리중대에서 생활했던 장이병은 아주 평범해 보이는 20대 청년인줄 알았습니다.


원래 장이병은 찰리 소속이었지만 관심사병이 되고 나서는 2번의 탈영 시도와 군대 영창을 다녀온 병사였습니다. 분대장 초보인 저에게 어쩌면 제 군생활과 제 후임병들에게 다소 위험?한 일이 맡겨졌습니다. 장이병은 처음에는 말이 없었습니다만 몇 달의  배려와 참여의식 등을 함께 생활하면서 심어주게 되었고, 본부대대 내에서 열심히 생활을 할 수 있게 변화되었습니다.

金상병의 사건은 군대에서 흔히 일어나는 일은 아닙니다. 특히 위계질서 하면 빼 놓을 수 없는 해병대에서는 더더욱 그렇겠지요. 개인적인 생각은 집단따돌림이 있지 않았을까? 하는 생각과 후임병이 덩치가 더 좋고, 힘으로 어찌할 수 없는 지경에 이르게되어 극단적인 생각을 하게 된 것이 아닌가 생각됩니다.

이 글을 적으면서도 한편으론 마음이 아픕니다. 저도 군대에서 구타도 당해보고 얼차려도 당해봤지만 가족, 친구, 애인 등을 생각하면서 버텨냈으니 말이죠. 사실 20대 청년은 폭발하는 청춘입니다. 대범해지기 이전에 작은 상처가 크게 작용할 수 있는 시기가 아닌가 생각됩니다. 다른 사람들이 조금 더 배려하고 관심을 가져주었으면 하는 군대 시스템에 대해서도 재정비가 필요하지 않나 생각됩니다.

우리가 흔히 말하는 장애인, 임산부, 노약자, 다문화, 외국인 등의 용어 등에도 작긴 하지만 차별의 흔적을 찾아 볼 수 있는데요. 군대 내에서도 잘 적응하지 못하거나 소위 말하는 고문관(임무수행이나 생활에 잘 적응하지 못하는 병사를 일컬음)이나 관심사병으로 분류하는 것 자체도 심한 차별이라 생각합니다.

앞서 언급한 장이병을 관심사병에서 모두에게 사랑받는 병사로 거듭나게 한 것은 막대한 예산이나 지원이 아닌 사랑과 배려, 참여의식을 고취시켜주는 행동이었습니다.

장이병의 이야기를 들었을 때 왜 이 친구가 관심사병이 될 수 밖에 없었는지를 알 수 있었습니다. 애인과 이별하고, 군생활에 적응이 안되어 휴가를 신청했지만 번번히 계급이 낮다는 이유로 휴가를 가지 못했습니다. 선임병들의 폭언과 구타도 이어졌고, 동기까지 같이 혼나는 상황에서 동기들까지 장이병을 멀리하면서 점점 나락으로 빠져들게 된 것이죠.

제가 근무한 임무는 취사임무였습니다. 새벽에 식사를 만들고 오전에 1시간 점심만들고 오후 2시간 정도 여유가 있을 때 마다 체력과 팀웍을 기르기 위해서 내기 족구를 시작하고, 어려운 일이 있는지 수시로 묻게 했습니다. 부모님과의 전화시간을 다른 사람보다 더 배려해서 통화하게 하고, 작고 쉬운일 부터 하나하나 가르쳤습니다.

제가 이등병, 일병때 칼질을 못한다고 맞던것과는 반대 방식이었죠. 칼질, 국간보기, 쌀씻기, 설겆이 등을 가르치면서 작지만 크게 칭찬을 해 줬습니다. 막상 제대할 때 장이병은 일병을 달고 있었지만 나름 리더쉽과 국가에 대한 생각도 만들어 진것 같습니다.

사람은 누구나 평등하고 소중합니다. 이런 장이병을 만든 것은 저나 중대장이 잘해서는 아닙니다. 취사임무를 했던 그 친구들이 하나가 되어서 서로 감싸주고 아픔을 나눴습니다.

金상병은 그 억압된 상황을 극단적인 선택으로 마무리 했지만 그 전에 어떤 조치라던가 군조직 내부의 시스템을 돌아 볼 필요가 있을 것 같습니다. 숨진 병사들의 명복을 빕니다. 또한 金상병의 극단적 행동도 이해가 갑니다. 작은 차별하나가 이런 최악의 상황을 불러 올 수 있다는 점이 가슴아프군요.
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  • 참 안타까운 일입니다.
    삼가 고인들의 명복을 빕니다...

  • 작하고, 어려운 일이 있는지 수시로 묻게 했습니다. 부모님과의 전화시간을 다른 사람보다 더 배려해서 통화하게 하고, 작고 쉬운일 부터 하나하나 가르쳤습니다.

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