미네르바 스쿨

단 하나의 연결점이었지만 이 글을 빌려 생각노트에 감사함을 전한다. 생각노트를 구독하면서 1주일 단위로 생각노트를 보고 다양한 생각을 한다. 생각노트는 일종의 블로그이자 정보창구로 활용하고 있는데, IT회사에 근무하고 있는 직장인이 운영하는 블로그다. 


생각노트에서 봤던 [미네르바 스쿨]이란 단어가 호기심을 자극했다.  


먼저 미네르바라는 단어를 듣자마자 인터넷 논객이 생각났다. MB정권의 경제문제를 치열하게 비판했던 미네르바(필명)는 공익적 목적을 해친다는 사유로 구속되었고, 법정에 섰지만 무죄판결을 받았다.(2009년)



미네르바 스쿨은 무언인가? 


미네르바 스쿨을 한마디로 정의하기에는 어렵지만 어떤 취지로 설립되고, 어떤 학생들이 재학생이 되는지는 쉽게 설명이 가능하다. 우선 미네르바 스쿨은 대학교를 지칭한다. 이 대학교의 재학생은 세계 유명도시 7곳에서 학업을 진행한다. 


미네르바 스쿨은 2011년에 세워졌다. 기존 강의방식이 교육을 전달하는 입장에서는 좋지만, 반대로 배우는 학생 입장에서는 납득하기 어려운 학습형태라고 판단하고 만들어진 자유로운 대학으로 이해하면 된다. 



“‘강의’는 가르치는 입장에서는 아주 효율적인 방법입니다. 하지만 배우는 사람 입장에서는 최악이에요. 미네르바에는 강의가 없어요. 이런 교육과정에서 교수의 역할은 협력자(facilitator)예요. 학생들이 수업에 능동적으로 참여하고, 문제의 다양한 관점을 인지할 수 있도록 유도합니다.”


- 미네르바 스쿨 학장, 스티븐 코슬린(전 하버드대 사회과학대 학장)


2017년 이러닝(e-Learning Korea)강연 내용을 중심으로 / 출처 EBS



대한민국, 우리 사회에서 과연 미네르바 스쿨이 필요할까? 미래를 결정하는 기준이 예전과는 많은 부분 달라졌지만 좋은 대학교를 졸업하고, 취업준비를 잘하면 그럭저럭 괜찮은 직장에 다닐 확률이 높은 것은 사실이다. 좋은 대학의 졸업장만 가지고 좋은 삶, 괜찮은 삶의 여건을 만들지는 못한다. 


현재.. 21세기의 세상은 자신의 능력과 좋아하는 일에 대해 꾸준한 투자와 노력만 하면 괜찮은 결실을 맺을 수 있다.  지난 어린시절보다 성공의 사례가 많아졌고, 사회도 변화의 흐름을 인정하는 분위기다.


미네르바 스쿨의 최고경영자인 벤 넬슨(Ben Nelson)은 

"미네르바 스쿨을 만들고 운영하는 취지가 자연스러운 사회배경이 있다고 말한다. 바로 예전처럼 대륙과 대륙을 이동하는게 용이해졌고, 직업이 다양화 되었으며, 자기 자신에 대한 자기결정권이 명백해 졌다고 말한다." 이는 신분 상승이 가능하다는 내용과 통한다. 


예전에는 왕의 자식이라면 왕이 되었고, 이발사의 아들은 이발사가 될 확률이 높았다. 하지만 현재 우리가 살고 있는 지구에서는 다양한 직업을 갖게되고, 아버지나 어머니가 하던일을 굳이 하지 않아도 되는 사회다. 


 

미네르바 스쿨을 만들게 된 것은 필연적인 것이고, 실천적 지식과 유용한 지식을 학습하는 곳이 대학이라고 말한다. 학습 방법의 변화도 인상적이다. "본질적인 교육 과정을 구축"한 후 다른 구성요소들로 이뤄진 학습을 할 수 있게끔 방향성만 전달하는게 교수들의 역할이라고 설명한다. 더 쉽게 설명하자면 함께 학습을 하는 협력자의 역할이 진정한 교수의 역할이란 것이다. 




미네르바 스쿨의 학습은 "습관과 개념(HABITS AND CONCEPTS)"에서 접근한다. 자연과학, 사회과학, 경영, 예술, 인문학, 컴퓨터 등 광범위한 영역을 공부한다. 약 8개월 정도 자신이 공부하고 싶은 분야에 대해 정리해서 자신의 학습 커리큘럼을 만드는데 집중한다. 이 커리큘럼은 감정적인 부분을 강조하고 이론적인 부분을 약하게 할 수도 있다. 정규 교과목과 다른 방식의 접근이다. 


미네르바 스쿨의 학습은 100% 온라인으로 진행된다. 다른 학생과의 토론, 학생의 발언, 데이터베이스와 알고리즘에 입력 후 평가를 내린다. 온라인 학습은 인강보다는 화상통화와 가까운 형태(아래 사진 참조)를 띄고, 교수는 이를 모니터링 해서 해결하기 힘든 내용을 함께 고민한다. 즉, 학습 코칭이 아닌 멘토의 역할이다. 


이 학습법의 장점은 학습한 데이터, 학습 정보를 자신이 어느정도 활용할 수 있는가? 즉, 학습이 실생활에 적용하는 기회를 제공하도록 배움의 기회를 부여한다. 


미네르바 스쿨은 다양한 학습뿐만 아니라 다양한 생각과 행동을 요구하기도 한다. 비판적 사고와 소통 그리고, 타인과의 상호작용을 가르치는 학교는 많지 않다. 이를 토대로 우리가 살아가는 사회에 교육과정의 이론과 습관들을 이식하여 사회가 나아지는데 도움을 주는 것이다. 


2017년 입학지원자는 179개국 20,400명에 달한다.



사실 국내 대학 입시에 배우는 학습 정보, 지식들을 제대로 활용하는 활동을 고등학생이 활용하고 있는가? 대학생은 대학생 답게 사회에 적응하며 살아가고 있는가?를 묻고 싶다. 


미네르바 스쿨이 이처럼 자신의 지식과 지혜를 자신들이 살고 있는 사회, 도시에 적용시키는 것은 주민으로 살아가면서 필요한 사람으로 살아가자는 메시지를 던진 것이다. 그들이 7개 나라의 7개 도시에 살면서 서로 다른 문화를 공부하는 것이다. 




어쩌면 가장 중요한 이야기가 이 글줄에 담겨져 있을지도 모른다. 

미네르바 스쿨은 학교를 위해 건물을 짓지 않는다. 학생식당, 도서관, 교수연구실까지 건축을 위해 자본을 사용하지 않는다. 오직 학생을 위한 기숙사에 투자하고, 교육적 지원이 가능한 인프라 제공을 위해 노력한다. 요약하자면 학생의 성공적인 학습과 세상에 융화될 수 있도록 필요한 자원을 사용하는 것이다. 



이는 양질의 교육을 가성비 좋게 경험하는 것을 말한다. 미국의 CLA 평가가 있다. 미국의 대학생 중 신입생-졸업생의 시험을 통해서 대학을 다니며, 성장의 지표를 산출하는데 미네르바 스쿨은 신입생 입학 후 8개월이 지난 시점에서 평가를 받았다. 결과는 상위 78% 이후 8개월 후에 다시 시험을 치뤘는데 상위 99%를 차지했고, 역대 최고 점수를 갱신했다. 



미네르바 스쿨의 입학과정은?


미네르바 스쿨의 교육과정과 교수법이 비판적 사고능력, 문제해결 능력, 과학적 추론, 효율적인 소통 능력가르치는데 적합한 학교이고 성과를 냈다. 위에서 언급한 미네르바 스쿨의 최적의 학습법이 시사하는 바는 무엇인가? 4년 내내 대학에 다녔던 수많은 학생들보다 혁신적인 사고가 가능하고, 지적 호기심이 많은 사람임을 증명하면 입학이 가능하다. 


이는 미국의 다른 대학들처럼 인종차별을 두지 않는 점이다. 중국의 경우 1개 학교에서 6명이 선발되는 경우도 있고, 어떤 학교에서는 단 1명만 합격했다. 미국 학생의 경우 20%가 되지 않으며, 개인의 자질을 입학생으로 합격 시키는 혁신적인 선발과정은 공평한 기회의 분배다.   

미네르바 스쿨은 입학했다고 해서, 어느 정도의 지위나 성공이 보장되지 않는다. 끊임없는 학문탐구의 열정, 엄격한 교과과정과 다양한 문화를 이해할 수 있는 성숙함과 노력이 있어야만 한다. 미네르바 스쿨의 경우 합격률이 2%로 샌프란시스코의 3회 입학지원은 179개 국가의 20,400명이 지원했다. 약 400대 1의 경쟁률이었다. 



정리하며...


세계는 늘 그렇지만 변화하고 있고, 교육혁명이 일어나고 있다. 기존 학습과 인재를 길러내는 방법의 변화가 새롭게 시도되고, 혁신적으로 변했다.  기존의 시스템에서의 변화는 어려울 수 있지만, 그 성과를 높이 낸다면 그것이 새로운 도전이고, 혁명이 된다. 미네르바 스쿨은 이런 교육혁명의 선구자이자 주도권을 갖게 되었다. 


초등학교 2학년 딸아이가 있다. 그 아이가 원한다면 미네르바에 도전해 보라고 말하고 싶다. 아직 많이 어리지만 다양한 학습과 비판적 사고를 통해서 사회에 도움이 되는 일꾼이 되길 바라는 마음에서다. 

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